12年目睹300起死刑执行!她第一手纪录「死囚的最后时刻」 ▲行刑室是一间狭小的房间,里面的空间只比一张轮床再大一点。死刑犯头部的右侧是观刑室,死刑犯家属、被害人家属,还有记者和监狱员工会在这里目睹死刑执行。(图/达志影像) 生活中心/综合报导 你支持死刑吗?赞成与废死两方的论证至今从未停歇,而美国德州有一名死刑验证官,原本是一名监狱记者,12年来亲眼目睹300起死刑执行,讽刺的是,她的孩子也死于随机杀人事件。她将这些历程纪录成书,然而此书并非支持或反对废死,也没有试图改变任何人看待死刑的立场,却提供了更充足的面向,带来发人省思的新见解,明白「这不是非黑即白的简单问题」。 ▲蜜雪儿?莱昂斯(Michelle Lyons)12年目睹300起死刑执行。(图/远流出版提供/Michelle Lyons) 蜜雪儿?莱昂斯(Michelle Lyons)原本是一名德州地方的监狱记者,1998年她才22岁,首度进入监狱报导死刑过程,当时她觉得「受刑人不过是睡着了,相较于被铁槌击杀的两位老人,正义也未免过于失衡。」 在那之后3年内,目睹死刑执行过程已42回,蜜雪儿已经能上电视侃侃而谈死刑现场的经验,这些累积也让她受聘为「德州司法部公关室发言人」兼「死刑验证官」。12年内,她亲眼验证近300位死刑犯的生命终结,并依法一一记录死刑现场,近身观察与探索关于死刑的制度、生命的本质。 起初基于媒体记者的客观专业,蜜雪儿还能冷静地扮演法制上的旁观者。但随着目睹死刑次数的增加,她心中的疑虑开始浮现出来。她逐渐认识并喜欢某些死刑犯,看着他们死去,严密的心防终于敌不住死囚眼角的泪珠与其母亲的心碎。后来成为死刑验证官,同时自己也晋身人母的她,开始对死刑本质提出质疑,「处决犯人是否反而让我们全都成了受害者?」 蜜雪儿将这些历程全纪录成书,中文翻译版《死囚的最后时刻》由远流出版社在近日发行。出版社分享,「作者从一个坚信死刑是罪有应得的少女,到结婚、成为母亲,不由得对生命的消逝伤感。讽刺的是,她的孩子也死于随机杀人事件。她恨不得用死刑制裁兇手,但也遇到成为朋友、为其打抱不平的死囚。对于死刑的想像,她没有任何答案,更不是居高临下的正义或道德魔人;她只是一个平凡的女人、母亲。在这本书里,深刻的记录了这一切,也是身处刑场与制度面第一线,相当罕见的第一手资料。」 出版社强调,这不是一本提倡「支持」或「反对」死刑的书,但欢迎大家透过其中的真实故事,一起思考死刑究竟是什幺。 法律白话文运动站长、杨贵智律师也分享,「这本书最特别的地方,在于它并非单纯支持或反对死刑,而是以回顾这些事件对于自身的改变。这也是一本罕见的揉合感性(第一人称的记者观点)与理性(提出制度面及执行弊端)的报导文学,相信这幺独特的经历更能引起读者们以前所未见的观点,思考刑罚制度与生命本质的重大议题。对于台湾社会来说,谈论死刑或许过于早熟,因为我们都还没能认识死刑的样貌,就要思考死刑的意义,因此不论你支持死刑或反对死刑,都建议透过这本书一窥死刑的真实样貌(即使抱持着偷窥刑场的八卦心态),必定将会让我们对死刑有更多不同的看法。」 ▲《死囚的最后时刻》中文版由远流发行。(图/远流出版提供)